Trouvez la ferme CSA pour vous (CSA, partie 2)

La dernière fois, nous avons expliqué ce qu’est une CSA et quels sont les avantages de l’adhésion.

Comme promis, nous vous ferons part aujourd’hui des enseignements importants que nous avons tirés du statut de membre à part entière de la CSA au cours des quatre dernières années.

Si vous êtes sur la clôture ou ne savez pas quelle ferme rejoindre, cela devrait vous éclaircir et vous aider à prendre votre décision.



Points à considérer lors du choix d'un CSA

D'après notre expérience, certaines ASC sont meilleures que d'autres. Ils offrent tous des choses différentes, et un peu de recherche vous permettra de trouver celui qui correspond le mieux à vos besoins. Voici quelques éléments dont Matt et moi tenons compte lors du choix d’une CSA:

Le coût et la taille d'une part

Ce coût effraie généralement certaines personnes tout de suite parce que cela ressemble à une somme importante. N'oubliez pas que vous payez à l'avance pour la plupart (sinon la totalité) des produits que vous mangerez pendant la saison de croissance (et plus longtemps si vous les conservez!). Matt et moi-même veillons à budgétiser nos coûts en ASC chaque année pour que le chèque que nous écrivons à l’agriculteur ne lui fasse pas autant mal. Si vous n'êtes pas prêt à payer le montant forfaitaire, demandez aux agriculteurs si un plan de paiement est possible.

Les fermes ont généralement des parts standard, une demi-part, et certaines fermes ont même des parts toutes les deux semaines. Pour décider quelle part vous convient, tenez compte du nombre de fois que vous mangez normalement à la maison, du nombre de personnes que vous nourrissez et des habitudes alimentaires générales de votre famille. Les agriculteurs sont généralement très utiles pour suggérer une taille de part qui convient à votre famille.

Comment la nourriture est cultivée

Il existe de nombreuses associations de la société civile, mais la qualité offerte par les exploitations peut différer. Découvrez si les fermes cultivent des produits biologiques ou non biologiques. Certaines petites exploitations n’ont ni l’argent ni les ressources nécessaires pour passer à travers toutes les étapes nécessaires à la certification biologique, mais elles utilisent des pratiques durables très proches de celles utilisées dans les exploitations certifiées biologiques. Posez quelques questions pour aller au fond de ce détail très important.

Comment les produits sont choisis chaque semaine

Avez-vous la possibilité de choisir les articles qui remplissent votre boîte ou les produits sont-ils présélectionnés pour vous? Il y a des points positifs et négatifs à la fois. Les années où nous avons reçu des boîtes pré-emballées, nous n’aimions parfois pas les objets dans la boîte ou nous ne savions pas comment les préparer, et je déteste admettre que tout était perdu. (Nous avons commencé à penser que notre CSA devrait simplement s'appeler «Kale Share».) Cependant, nous en avons beaucoup appris sur différents produits qui n'auraient autrement pas abouti sur notre table et avons pu expérimenter des recettes intéressantes.

Lorsque nous appartenions à une CSA qui permettait aux membres de choisir des produits parmi une large sélection chaque semaine, nous choisissions ce que nous aimions et ce que nous connaissions bien, afin que le produit puisse être facilement préparé et consommé avant d’être gâché. Cette distribution à la manière du marché fermier nous a permis de discuter avec le fermier et de profiter des couleurs, des odeurs et des textures des produits frais. L’inconvénient est que nous ne nous sommes pas mis au défi d’ajouter une nouvelle variété à notre alimentation et nous nous sommes surtout contentés de recettes sûres, sans pour autant élargir nos connaissances en cuisine.

Choisissez-vous le site de distribution, le jour ou l’heure?

Un horaire de prise en charge qui s'intègre facilement à votre été est un MUST lors du choix d'un CSA. La première année, Matt et moi étions actionnaires, il nous avait été conseillé de venir nous chercher tous les samedis entre 14h et 16h. à la ferme. Nous avons eu des problèmes évidents avec cet emploi du temps et avons fini par ne pas pouvoir obtenir nos produits plusieurs fois. Faites quelques démarches pour trouver un agriculteur offrant des options plus accommodantes. Vous pourrez peut-être venir vous chercher chaque semaine dans un marché de producteurs que vous fréquentez déjà. Vous pouvez choisir un jour et un lieu qui vous conviennent le mieux (et vous aurez généralement une fenêtre de quelques heures à saisir). Mieux encore, vous pourrez peut-être trouver un agriculteur qui livrera devant votre porte!

Combien de semaines dure le CSA

Lorsque vous recherchez des fermes, il est important de savoir combien de semaines de produits vous recevrez. Les fermes peuvent simplement offrir des produits pendant la saison de croissance régulière ou offrir un CSA toute l'année. La durée de votre saison de CSA aura évidemment une incidence sur le prix d'une action. Faites le calcul pour comparer les fermes et déterminer laquelle offre la meilleure valeur. Connaître la durée de votre saison de pêche ASC vous aidera également à planifier vos produits délicieux.

L'agriculteur est-il au courant des ASC?

Idéalement, vous devriez pouvoir rencontrer vos agriculteurs et leur parler de votre CSA avant de vous inscrire. C'est un bon moyen de savoir si les agriculteurs sont nouveaux dans les ASC ou s'ils perfectionnent et améliorent les systèmes des saisons précédentes. Les ASC qui existent depuis plus longtemps peuvent offrir plus d'avantages et seront probablement organisés de manière plus efficace. Nous avons appartenu à des ASC nouvellement formées et également très établies. Nos agriculteurs CSA établis avaient beaucoup plus à offrir, mais nous avons noué des relations beaucoup plus amicales avec nos agriculteurs novices, qui nous ont apprécié en tant que partenaires et ont sollicité régulièrement leurs commentaires.

Votre CSA offre-t-elle des bonus supplémentaires?

Certaines exploitations envoient un bulletin d'information ou un courrier électronique hebdomadaire contenant des informations sur l'ASC. Les lettres d'information peuvent inclure des recettes, des conseils sur l'utilisation de votre part et des conseils sur la conservation des produits. L'année dernière, notre courriel d'actionnaire nous avait été envoyé quelques jours avant la distribution hebdomadaire et comprenait une liste de produits que nous pouvions nous attendre à voir. (Il y a tellement d'avantages à savoir à l'avance quels légumes seront disponibles!)

Souvent, les agriculteurs ASC cultivent des produits supplémentaires à conserver lorsque les actionnaires commencent à conserver les aliments. Les commandes anticipées sont prises et un prix réduit est facturé pour ces produits.

Un de nos anciens agriculteurs de l'ASC a été très généreux et, lorsqu'il nous parlait lors de la cueillette, il glissait souvent quelques objets supplémentaires dans notre boîte. Si nous arrivions plus tard au cours de la distribution, ce même agriculteur nous renverrait chez nous avec des produits supplémentaires ou un boîte entière un autre actionnaire a omis de réclamer.


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Les visites à la ferme sont assez courantes chez les ASC, mais renseignez-vous sur les avantages de cet avantage… vous pourriez être très surpris. Certains agriculteurs serviront de la nourriture, organiseront de grandes tournées, vous inviteront chez eux, présenteront leur famille, vous permettront de vous salir en travaillant à la ferme, d’organiser des activités pour les enfants et de nombreux autres événements intéressants. C’est certainement un avantage CSA à rechercher!

N'attendez pas!

N’attendez pas que la saison de croissance arrive pour commencer à penser à une ASC. La plupart des agriculteurs disposent d'un nombre limité d'actions disponibles pour leur CSA et ont besoin d'un paiement rapide pour pouvoir planifier, acheter des semences et du matériel, et planter pour la saison. Il est maintenant temps de commencer à rechercher des fermes près de chez vous pour savoir lesquelles ont des parts de ferme disponibles. Si vous ne savez pas par où commencer, consultez le site LocalHarvest.org pour trouver des informations sur les ASC dans votre région. Si vous n’avez pas déjà examiné la question, il est temps de commencer!